Volcán Etna y Parque Nacional

El volcán Etna es uno de los más famosos del mundo. Es el volcán más alto y activo de Europa y la mayor atracción natural de Sicilia. Se eleva por encima de la ciudad de Catania, en la isla de Sicilia, a 3.350 metros de altura, y lleva creciendo unos 500.000 años. La larga historia registrada del Etna ha sido de gran valor para los vulcanólogos del mundo.

Para los antiguos griegos, el Etna era el reino de Vulcano, dios del fuego, y el hogar de los cíclopes, el monstruo de un solo ojo.  Cuando el volcán Etna arroja vapor sulfuroso, la altura de su cima cambia con cada erupción. Más de 1.200 metros cuadrados de la superficie del Etna están cubiertos de lava solidificada.

Las erupciones del Etna se registran y documentan desde el año 1500 a.C., cuando las erupciones pre-magmáticas obligaron a los habitantes de la parte oriental de la isla a emigrar a la parte occidental. El volcán Etna ha experimentado más de 200 erupciones desde entonces, aunque la mayoría son moderadamente pequeñas. En 1669 se produjo la erupción más potente registrada en el Etna, cuando las explosiones destruyeron parte de su cima y los flujos de lava procedentes de una fisura en el flanco del volcán alcanzaron la costa y la ciudad de Catania, a más de diez millas de distancia. Esta erupción también se registró como una de las primeras en las que los habitantes se esforzaron por controlar el flujo de lava.

Los habitantes de Catania cavaron con éxito un canal que desviaba la lava de sus casas, pero cuando la lava desviada amenazó al pueblo cercano de Paterno, los habitantes de esa comunidad les obligaron a abandonar sus esfuerzos y expulsaron a los cataneses. Otra enorme erupción en 1775 produjo grandes y peligrosos flujos de lodo cuando el material caliente derritió la nieve y el hielo en la cumbre, y una erupción extremadamente violenta en 1852 produjo más de 2 mil millones de pies cúbicos de lava que cubrieron más de tres millas cuadradas de los flancos del volcán en flujos de lava. La erupción más larga del Etna comenzó en 1979 y se prolongó durante 13 años; su última erupción comenzó en marzo de 2007, y aún continúa.

Parque Natural del Etna

Más del 25% de la población de Sicilia vive en las laderas del Etna, y es la principal fuente de ingresos de la isla a través de la agricultura (del rico suelo volcánico) y, por supuesto, del turismo. Sin embargo, los habitantes del Etna se mantienen alerta ante la posibilidad de una erupción y son conscientes de la devastación potencial que podría suponer para sus vidas si se produjera otra explosión importante. Como el Etna es un estratovolcán (formado por capas alternas de lava y ceniza), tiene temperaturas de lava relativamente frías y numerosas aberturas (respiraderos), por lo que nadie sabe nunca con precisión en qué lugar de su vasta superficie de cavernas y cráteres se producirá la próxima erupción.

Etna – Flora y Fauna

Varias especies de roble, pino piñonero, abedul y haya cubren gran parte de su increíble superficie inclinada. La planta de la escoba y otros arbustos salpican la zona, especialmente en las altitudes más bajas. Los árboles caducifolios del Etna cambian de color en otoño, creando una espectacular exhibición de matices cambiantes.

La vida silvestre prospera en el volcán Etna, donde ranas, sapos y tortugas viven en los arroyos y pequeños estanques de los bosques del Etna. También hay varias especies de serpientes y los siempre presentes lagartos de Sicilia. Zorros, ardillas, comadrejas, liebres, erizos, puercoespines y algunos gatos salvajes también consideran el Etna su hogar. Si mira hacia el cielo, podrá ver búhos, halcones, perdices e incluso tendrá la suerte de ver sobrevolar al águila real, una especie mediterránea reintroducida aquí en los últimos años. Si visita el lago Gurrida, encontrará garzas, patos y otras aves migratorias.

Actividades para el turista en el volcán Etna

A pesar de la incertidumbre y la amenaza de las erupciones del Etna, hay belleza para contemplar; ofrece experiencias de senderismo inolvidables y vistas impresionantes desde los espectaculares cráteres de la cumbre hasta los bosques que tapizan las laderas inferiores. El Etna ofrece fantásticas pistas de esquí en los meses de invierno y fascinantes caminatas por los bosques durante el verano; mientras se explora, también se pueden degustar los deliciosos vinos y la miel que se cultivan en el rico suelo de este gran volcán.

Hay una gran cantidad de operadores que ofrecen visitas guiadas a los cráteres y a otros lugares de la montaña, y merece la pena considerarlas. Estos experimentados guías conocen el volcán Etna a la perfección y podrán dirigirle a los lugares más espectaculares y compartir sus conocimientos con usted. Y si hay una explosión, ¡conocerán un atajo para salir! Sin embargo, si decide ir por su cuenta y escalar esta ardiente belleza, puede hacerlo en un día y aquí tiene algunos itinerarios recomendados para ayudarle a explorar.