Vinos clásicos de Sicilia

En la isla italiana de Sicilia crecen desde hace siglos las uvas de vino. De hecho, hay quien dice que fue Dionisio, el mismísimo dios del vino, quien las plantó allí. El perfecto clima mediterráneo, con días llenos de sol, lluvias equilibradas, terreno montañoso y suelos ricos en cenizas del Etna, crean las condiciones perfectas para el cultivo de la uva. Veamos, pues, tres suntuosos y clásicos vinos sicilianos que ofrece esta hermosa isla.

Passito di Pantelleria

El Passito de Pantelleria es una DOC italiana para vinos Moscato elaborados con uvas secas cultivadas en el territorio más meridional de Italia, la isla de Pantelleria. Situada a sólo 70 km de la costa noreste de Túnez, esta isla volcánica alberga algunos de los viñedos más meridionales de Europa; sólo los de Creta y Chipre están más cerca del ecuador.

Pantelleria es una isla satélite de Sicilia y durante muchos siglos ha contribuido a la envidiable reputación de la isla en la producción de vino dulce. Durante casi 2.000 años, apenas se oyó hablar de este vino fuera de la estrecha comunidad de la isla y no se exportó ni siquiera a Italia hasta la década de 1880. Por fin, se incorporó formalmente al sistema vinícola italiano moderno cuando, en agosto de 1971, el Moscato di Pantelleria y su variante Passito di Pantelleria obtuvieron el estatus de DOC. Fue el tercer estilo de vino siciliano en obtener el título de DOC, tras el Etna (agosto de 1968) y el Marsala (abril de 1969).

Los vinos elaborados con uvas secas (cuyo término italiano es passito) existen desde hace miles de años, inmortalizados por los narradores del mundo antiguo. Lo más probable es que la tradición surgiera como solución a los problemas de conservación del vino: el mayor contenido de azúcar y alcohol de los vinos resultantes hacía que las posibilidades de deterioro fueran mucho menores. La práctica sigue vigente en el mundo del vino moderno, especialmente en Italia. La principal diferencia hoy es que estos vinos sicilianos clásicos se elaboran de esta manera por razones totalmente hedonistas y no prácticas.

Este singular vino de postre se elabora con una variedad de moscatel conocida localmente como «Zibbibo». El método del «passito» consiste en secar parcialmente las uvas al sol sobre esteras de paja antes de la fermentación, para concentrar sus azúcares. Tiene un rico color ámbar dorado, una nariz perfumada, rica y tentadora. Es graso, cremoso, fresco y exuberante, con un potente final.

Nero d’Avola

También conocida como Calabrese, la Nero d’Avola es la variedad de uva tinta más importante y más plantada en Sicilia. En la isla se producen grandes volúmenes de Nero d’Avola cada año, como ha ocurrido durante siglos. Esta uva de piel oscura tiene una gran importancia histórica en Sicilia y toma su nombre actual de la ciudad de Avola, en la costa sureste de la isla. Durante la Edad Media, esta zona era un próspero centro de comercio y movimiento de población, y el Nero d’Avola se utilizaba con frecuencia para dar color y cuerpo a los vinos de calidad inferior en la Italia continental.

Traducido, Nero d’Avola significa «Negro de Avola», una fuerte referencia al distintivo color oscuro de la uva, pero sus orígenes exactos son objeto de debate. La región de Calabria reclama la variedad a través de su sinónimo, Calabrese, que significa «de Calabria», aunque este término puede ser una derivación de Calaurisi, que es otro nombre antiguo para alguien de Avola.

Durante la mayor parte del siglo XX, el Nero d’Avola se utilizó como uva de mezcla y su nombre apenas figuraba en las etiquetas de los vinos. A principios del siglo XXI, la suerte de esta uva había cambiado considerablemente, y ahora es habitual encontrar Nero d’Avola producido también como vino varietal. A menudo se la compara con la Syrah, ya que se adapta a las mismas condiciones de cultivo en el cálido sol mediterráneo y comparte características similares.

Dependiendo de la producción y la añada, el Nero d’Avola puede convertirse en un vino oscuro y denso, almacenado en barricas de roble y adecuado para el envejecimiento, o en vinos jóvenes y frescos. Los vinos más jóvenes muestran sabores a ciruela y frutos rojos jugosos, e incluso pueden producirse como vino rosado, mientras que los ejemplos más envejecidos y complejos ofrecen un precioso color oscuro y rico y sabores a chocolate y frambuesa oscura.

Marsala

Marsala es probablemente el vino más famoso de Sicilia y fue elaborado por primera vez en su ciudad homónima de la costa occidental por la empresa Woodhouse, que también vendía oporto. Al igual que sus hermanos el Oporto y el Jerez, el Marsala es un vino fortificado con un contenido de alcohol de alrededor del veinte por ciento. Suele elaborarse con uvas autóctonas Grillo, Catarratto o Inzolia. La producción de vino de Marsala es feroz en Sicilia; John Woodhouse estableció su bodega en Marsala en 1796 y Benjamin Ingham fundó una empresa competidora en 1812, seguido de cerca por Vincenzo Florio, un calabrés, en 1832. Los grandes viticultores como estos siempre han dominado el comercio de vino de Marsala, aunque en los últimos años han entrado en la industria de producción de Marsala empresas más pequeñas. Estos pequeños viticultores han recuperado el espíritu familiar, que en las dos últimas décadas se ha perdido bajo la égida de las grandes empresas.