El Valle de Noto – La joya de la corona de Sicilia

NotoEl Valle de Noto es un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, situado en la provincia de Siracusa, en el sureste de Sicilia. La razón principal de su elevado estatus son los ocho encantadores pueblos de la región, a saber, Caltagirone, Militello Val di Catania, Catania, Modica, Noto, Palazzolo Acreide, Ragusa Ibla y Scicli. Estas ciudades contienen algunos de los mejores ejemplos de arquitectura barroca tardía de Europa.

En 1693, Sicilia, Italia y Malta sufrieron un terremoto de una magnitud estimada de 7,4 en la escala de Richter (el mayor de la historia de Italia). El epicentro del seísmo fue, casi con toda seguridad, el Valle de Noto o sus alrededores. Naturalmente, los daños fueron enormes: casi dos tercios de la población de Catania murieron y las ocho ciudades del Valle de Noto quedaron reducidas, casi en su totalidad, a escombros.

Posteriormente, se inició un amplio programa de reconstrucción de los pueblos y ciudades del sureste de Sicilia. Las ciudades del Valle de Noto emplearon una arquitectura de estilo barroco tardío (también llamado barroco siciliano) que ha sido descrita por la UNESCO como «la culminación y el florecimiento final del arte barroco en Europa».

La arquitectura del Valle de Noto

Una de las consecuencias del terremoto y la posterior reconstrucción es la homogeneidad casi única de la arquitectura en las ocho ciudades del Valle de Noto. La reconstrucción se llevó a cabo en un período de sólo dos décadas y, como empresa colectiva, empleó los servicios de los mismos albañiles y arquitectos. Los edificios muestran una exuberancia poco común en el Mediterráneo y una imaginación y extravagancia inusuales en toda Europa en este periodo.

La ciudad de Noto, a veces conocida como el «Jardín de Piedra» de Sicilia, es una de las favoritas de los turistas. Sus plazas y paseos abiertos son impresionantes. Hay numerosas iglesias pequeñas con preciosas fachadas y torres a las que se puede subir y explorar. Merece la pena visitar el Palazzo Nicolaci, con un diseño muy extravagante y vistas sobre los tejados de la ciudad. Le sugerimos que contrate a un guía y haga un recorrido a pie por la ciudad para apreciar la verdadera belleza del barroco siciliano.

También le recomendamos que visite Ragusa Ibla, en particular la Catedral de San Juan Bautista y la Iglesia de las Almas del Purgatorio, cuya fachada se ilumina por la noche y tiene un aspecto espectacular.

Scicli, también es un lugar fabuloso para visitar, sobre todo en los meses de verano. El Palazzo Spadaro y el Palazzo Beneventano son grandes ejemplos del estilo arquitectónico barroco siciliano. El Palazzo Fava fue uno de los primeros y mayores palacios barrocos de la ciudad y es uno de los lugares preferidos por los turistas. También merece la pena visitar algunas iglesias, como la de San Matteo y la Iglesia Madre de San Ignacio.

La fiesta de la Infiorata en el Valle de Noto

La fiesta de la Infiorata se traduce literalmente como «alfombra de flores». Es una celebración italiana, pero los habitantes del Valle de Noto se toman la fiesta muy en serio. Si visita Noto a finales de mayo/junio, verá la ciudad en su mejor momento, con el increíble «arte floral» que se exhibe entre la hermosa arquitectura de la ciudad. Durante la «Infiorata» también se celebran diversos espectáculos y desfiles.

Cocina del Valle de Noto

Al igual que en el resto de Sicilia, la cocina de la región de Val di Noto muestra las influencias de las numerosas culturas que han habitado en ella. Muchos de los platos tienen un marcado carácter italiano, español, norteafricano y del Mediterráneo oriental. Sin embargo, esta zona se siente orgullosa de sus almendras, aceitunas, quesos y pescado fresco, ingredientes que ocupan un lugar destacado en los menús locales. Además, los melocotones de la zona son magníficos.

Restaurantes y cenas en el Valle de Noto

Algunos de los mejores restaurantes de Sicilia se encuentran en las 8 ciudades del Valle de Noto. La Cantina Modica ofrece antipasto y almuerzos de gran calidad y está situada en Via Corrado Nicolaci en Noto. Para la comida tradicional, Le Mangiatoie de Re Giordano, en Avola, tiene muy buenas críticas y es uno de los favoritos de los lugareños, lo que siempre es una buena señal. Il Cantuccio, (Via Camillo Benso Conte di Cavour) ofrece un toque más contemporáneo y está muy bien considerado.

Si eres goloso, los postres y helados del Caffe Siciliana, en Corso Vittorio Emanuele, han sido descritos simplemente como «¡Oh, Dios mío, Guau!».

Dicho esto, en el Val di Noto hay numerosos restaurantes para todos los gustos. No es necesariamente la parte más barata de Sicilia para cenar, pero la comida puede ser de la más alta calidad.